Conocido por muchos como “el padrino de las películas zombis” o “el padre moderno de las películas de zombie”, George A. Romero fue uno de los directores de películas de horror más prominentes del medio, reconocido por ser el hombre que popularizó los filmes de zombis gracias al filme “La Noche de los Muertos Vivientes”, su primera y más icónica película que crearía una fórmula que se replicaría en futuros trabajos con similar temática.

GEORGE A. ROMERO, EL PADRE DEL FILM ZOMBIE

 


LOS INICIOS & LA TRAYECTORIA DE GEORGE

GEORGE A. ROMERO, EL PADRE DEL FILM ZOMBIE

George Romero iniciaría su carrera cinematográfica en los 60´s filmado cortos cinematográficos de bajo presupuesto y comerciales para diversas cadenas televisivas de su país. Tiempo después, junto con otros 9 amigos incluyendo a John A. Russo, forman IMAGE 10 STUDIO y producen su primera película: “La noche de los muertos vivientes” (1968). Gracias a esta dupla con Romero en la dirección y Russo en colaboración con el guión, este filme se convirtió –inesperadamente- en un éxito comercial absoluto en su tiempo y se convertiría en una película revolucionaria para el cine de horror moderno, hasta llegar a ser un film de culto.

GEORGE A. ROMERO, EL PADRE DEL FILM ZOMBIE

Antes de su primer largometraje ya se había experimentado con los filmes de zombis. Por mencionar alguna estaba “Plan 9 del espacio exterior”, una película de Ed Wood cuya trama también iba sobre muertos vivientes pero que simplemente no logro tener el mismo éxito que la película de Romero, debido a un guión muy flojo y una cinematografía dudosa.

GEORGE A. ROMERO, EL PADRE DEL FILM ZOMBIE

Aunque Romero no haya inventado el concepto de zombis, ciertamente él fue quien lo empezó a popularizar con su primer filme, que logró distinguirse por imprimirles un estilo único que se volvería firma para sus posteriores secuelas. Su enfoque y perspectiva se centraban más en el drama del apocalipsis que en la amenaza que representan los zombis individualmente, resaltando el salvajismo de las personas durante situaciones críticas siendo el propio ser humano más peligroso que el monstruo en cuestión. Representando con ello una fórmula que se volvería estándar y “regla” no solo para futuras entregas de la saga de los muertos sino para toda película que tuviera como temática los zombis. Su influencia llega hasta hoy en día y puede apreciarse en series como “The Walking Dead”.

Poster de la película
Poster de la película

Después del gran hit que representó “La noche de los muertos vivientes” para la carrera de Romero como director, su producción audiovisual durante la década de los 70 no fue particularmente aclamada, rodando filmes que pasarían sin pena ni gloria. Un ejemplo fue “The crazies” (1973), largometraje que no recibió una buena recepción por parte de la crítica ni el público general.  La excepción de ésta mala racha llegaría con el film “Martín” (1978) una película sobre la vida diaria de un vampiro en la época moderna con el que recobrò el éxito comercial y el beneplácito de los productores.

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Romero continuaría con el género zombi con la película “El amanecer de los muertos “(1978) considerado como uno de los mejores filmes del género y película de culto, así como de las mejores 100 películas de la historia, en el cual Romero mejoraría la fórmula que había establecido con su primer filme, aggiornando su cinematografía implementado efectos especiales que se veían increíbles para la época. El filme lograría sobrepasar las ganancias recaudadas por su predecesora llegando a los 55 millones de dólares y sobrepasando holgadamente el presupuesto con el que fue filmada (500,000 dólares).

George Romero durante la grabaciòn de “El Amanecer de los Muertos”
George Romero durante la grabaciòn de “El Amanecer de los Muertos”

La racha de éxito con los filmes de zombis continuaría con “El día de los muertos “(1983) la tercera entrega de la saga de los muertos vivientes con la cual Romero volvería a refinar su fórmula introduciendo un concepto interesante como lo es la manifestación de inteligencia y sentimientos humanos en un zombi.  Esta sofisticaión del tradicional muerto viviente volvería a ser usada más adelante por el norteamericano.

George Romero en el set de “El dia de los muertos”
George Romero en el set de “El dia de los muertos”

Reconocido mayoritariamente por sus filmes de zombis, George también dirigió trabajos de horror alejados de esa temática; uno de ellos fue “Creepshow” (1982) un antología de cortometrajes escritos por el maestro del terror Stephen King. Posteriormente con “Dos ojos malvados” (1990), film basado en una adaptación de dos cuentos del famoso escritor Edgar Allan Poe, realizó junto al director italiano Dario ArgentoLa mitad oscura” (1993) una adaptación de la novela homónima de Stephen King que nos relata las desventuras de un escritor que es atormentado por su álter ego.

George A Romero (izquierda) junto a Stephen King (derecha)
George A Romero (izquierda) junto a Stephen King (derecha)

Entre 1990 y 2000 se producirían dos remakes de dos de sus películas más aclamadas: “La noche de los muertos vivientes” (1991) y “El amanecer de los muertos (2004)” dirigidas por Tom Savini y Zack Snyder respectivamente, siendo la primera producida íntegramente por Romero.

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Algo curioso que ocurrió en estas épocas fue que en 1998, Romero dirigió un comercial <live action> para promocionar la salida del videojuego “Resident Evil 2”, el cual fue muy exitoso y dejo muy impresionados a los ejecutivos de Capcom. que años más tarde pidieron al realizador que dirigiera la primera película de la saga, a lo cual Romero declinò argumentando lo siguiente: “Yo no quiero filmar otra película que involucre zombis, además de que no podría hacer una película basado en algo que no es mío”.

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Se dice que tiempo después reconsideró la propuesta y decidió escribir el guión Resident Evil, pero su propuesta fue rechazada en favor de la película de Paul S. Anderson.

Comercial del videojuego Resident Evil 2

A partir de ese momento continuó explotando la temática de los zombies en el cine con el estreno de “Tierra de muertos” (2005), “Diario de los muertos”(2008) financiada de manera independiente por Romero, y “La reencarnación de los muertos “(2009) películas similares a las de su primera etapa en las que continuaba utilizando la fórmula original pero con distintos enfoques.

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En el 2017, Romero anunció el proyecto que estaba escribiendo junto a Matt Birdman titulado: “Road of the Dead.” El 13 de julio se presentó el primer poster de la película y se reveló el argumento, el cual en palabras del propio Romero era: “Un rápido y furioso con zombies.” Tres días después del anuncio George A. Romero muere repentinamente, y hasta el día de hoy el futuro del proyecto es incierto.

Poster de la película Road of the Dead
Poster de la película Road of the Dead

ESTILO, INSPIRACIÒN Y LEGADO.

Se ha comentado mucho acerca del estilo de George Romero en torno a la saga de los muertos vivientes; algunos afirman que no solo son películas superficiales de zombis sino que contienen ciertos elementos satíricos y de satíricos social implícitos.

“La noche de los muertos vivientes”  fue un reflejo de la época turbulenta de los 60’s, “El amanecer de los muertos vivientes” se consideró como una sátira al consumismo, “El Dia de los Muertos” entendida como una película que aborda el conflicto entre la ciencia y lo militar, y “Tierra de Muertos” vista como un estudio de las clases sociales y sus problemáticas intrínsecas.

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Personalmente no estoy del todo acuerdo con estas apreciaciones de los críticos especializados. ya que considero a esas temáticas más un apoyo a sus tramas que el enfoque central de las mismas. Desde mi perspectiva, el núcleo de estas historias gira en torno al salvajismo humano frente a situaciones críticas que escapan del control de las personas, y eso puede verse reflejado en las películas de Romero a través de la desesperación y el miedo profundo de los personajes frente a un apocalipsis zombi adquiriendo conducta erráticas y violentas, siendo los propios humanos quienes -irónicamente- se convierten en una amenaza más grande que los propios zombis. He ahí la esencia del cine de George A. Romero.

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He de mencionar que una de las principales inspiraciones para la creación de la saga de los muertos, fue la novela de Richard Matheson “Soy leyenda” (1954) que relata la vida de Robert Neville, un hombre que ha sobrevivido a una pandemia mundial que ha convertido a toda la población en vampiros. Mismo libros que se adaptó para el cine bajo la dirección de Francis Lawrence y el papel protagónico de Will Smith años más tarde.

Cabe mencionar también a la película británica “The tales of Hoffmann” (1951), film que inspiró a un joven Romero a convertirse en cineasta, tal y como lo declaró en una entrevista con Robert K. Elder para el libro”The film that changed my life”: “Era la película, la fantasía, el hecho de que era una fantasía y tenía algunas cosas aterradoras, algo extrañas en él. Era todo. Fue realmente una película trascendente para mí, y me dio una apreciación temprana del increíble poder de los medios visuales…”

“Soy leyenda” la novela de Matheson que inspiró a Romero.
“Soy leyenda” la novela de Matheson que inspiró a Romero.

El éxito de las películas de George Romero he impactado sobremanera a la cultura popular ejerciendo una marcada influencia en todas las producciones cinematográficas de horror futuras. Ejemplos de ellos son la saga de videojuegos “Resident Evil”, la película “Muertos de risa” (2004) parodia de su primera película. A su vez, su estilo inconfundible ha influido en cineastas como John Carpenter y Edward Wright, transformándose en un referente del cine de horror moderno.

George A. Romero en Call of Duty Black Ops
George A. Romero en Call of Duty Black Ops

Por desgracia, el señor Romero ha fallecido recientemente a la edad de 77 años debido a un cáncer de pulmón con el que llevaba años luchado. Ciertamente ha sido una gran pérdida para el medio y para sus fanáticos. Sin embargo, tras su muerte, George A Romero ha dejado a través de sus películas un gran legado cinematográfico; sus filmes de zombis formando parte de la cultura popular del mundo entero. Hay un antes y un después de George Romero, y todos los cinéfilos amantes del género lo recordamos con mucho cariño y enorme admiración.

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FUENTES:
http://www.imdb.com/name/nm0001681/
https://www.polygon.com/2017/7/17/15983438/george-a-romero-resident-evil-commercial
https://www.flickeringmyth.com/2017/07/george-a-romero-says-road-of-the-dead-is-the-fast-and-the-furious-with-zombies/
https://en.wikipedia.org/wiki/George_A._Romero#cite_note-14
http://www.msn.com/en-us/movies/news/george-a-romero-night-of-the-living-dead-creator-dies-at-77/ar-BBExJNQ?OCID=ansmsnnews11

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