Todo comenzó con dos norteamericanos en Londres, en busca de una buena hamburguesa que tuviera el mismo gusto que una de su país natal.  Como no lograron encontrarla, decidieron montar su propio negocio.

Peter Morton e Isaac Tigrett
Peter Morton e Isaac Tigrett

No, esta no es la historia sobre el origen de McDonald’s, sino la de Peter Morton e Isaac Tigrett, dos jóvenes que apostaron a sus raíces para crear algo diferente y que poco sabían que su proyecto se transformaría en algo más que un simple “diner americano”.

Hard Rock Café
Morton y Tigrett, creadores de Hard Rock Café

Ambos pertenecían a familias con experiencia en el manejo de restaurantes, así que usaron eso a su favor y en junio de 1971 pusieron en marcha el Hard Rock Café (basado en el nombre de una de las caras del disco Morrison Hotel de The Doors) en una antigua concesionaria de Rolls Royce con un pequeño contrato de seis meses, ya que el dueño del local no le veía un futuro prometedor a este nuevo emprendimiento. ¿Algo errado, no?  Hoy, 46 años después, el primer edificio sigue exactamente en el mismo lugar.

Hard Rock Caf
Primer local de Hard Rock Café en Londres


El propósito de sus creadores era hacer de Hard Rock Café más que un restaurante
que ofreciera platos típicos de Estados Unidos: la intención era también convertirlo en un lugar que atrajera y reuniera clientes de diferentes clases sociales. Como todo emprendimiento necesitaba un logo atractivo que lo identificara y quien estuvo a cargo de eso fue el artista Alan Alridge, que ya había trabajado para los Beatles y Elton John. El diseño estuvo inspirado en el ornamento que llevaba en el capó un viejo Chevrolet y originalmente iba a llevar los colores de la bandera norteamericana, pero su aspecto resultaba demasiado nacionalista y por eso se modificó hasta dejar la paleta que luce hoy (rojo, blanco y amarillo).

Hard Rock Café

Además de contar con una oferta gastronómica norteamericana y diferente a la que ofrecían otros restaurantes de la capital inglesa, el lugar se convirtió en el sitio favorito de reconocidos artistas y agrupaciones de rock británico. Este desfile de celebridades era un blanco fácil para la prensa y los paparazzis, por lo que, desde ese momento, la fama y la popularidad del Hard Rock Café aumentaron a niveles desmesurados.

Así fue como el primer show de música en vivo que se presentó en 1973 fue nada más y nada menos que de Paul McCartney y su banda Wings.

Paul McCartney

Tan profundo sería el sentimiento que el Hard Rock provocaba en los artistas, que en 1977 la cantante Carole King le dedicó una canción que llevaba su mismo nombre y en la que manifestaba el aprecio que le tenía (“After a hard day’s work I guarantee/ there just isn’t anywhere better to be”) ¿Qué más hacía falta? A poco tiempo de su apertura, la obra de los jóvenes norteamericanos ya estaba muy bien encaminada.

Hard Rock Café

Sin embargo, lo mejor estaba por llegar: dos situaciones imprevistas le darían un vuelco total al negocio y lo impulsarían al origen del famoso concepto que revolucionó la industria y que se transformó en el sello personal de la marca.

DOS CASUALIDADES SIGNIFICATIVAS PARA EL NEGOCIO

Un inconfundible distintivo de Hard Rock Café es la gran cantidad de merchandising que ofrece además de su típico menú. ¿Cómo se originó la idea de que el restaurante comercialice su propia línea de souvenirs? Fue una afortunada casualidad en la que la marca encargó camisetas con su propio logo para patrocinar a un equipo de fútbol local en 1974. Las que sobraron fueron un regalo de Hard Rock para sus clientes más fieles. Para sorpresa de sus creadores, la famosa camiseta terminó siendo todo un éxito y ante la constante demanda por parte del público, comenzaron a venderse en un stand fuera del negocio. No todos los imprevistos son malos, ¿no? Así fue el inicio de una de sus mayores fuentes de ingresos, que representa el 40% de su facturación.

Uno de los tantos locales de merchandising de la marca.

Pero hay otro símbolo aún más emblemático que ha convertido Hard Rock Café en un lugar único entre la competencia: la memorabilia que transformó sus paredes en un museo de rock & roll. Lo curioso es que este episodio también fue casual.

El primer objeto que comenzó la tradición fue una guitarra de Eric Clapton, músico de rock y blues británico y cliente regular del restaurante, quien pidió que la colocaran sobre el asiento que siempre ocupaba.

Eric Clapton

Una semana después llegó un paquete con otra guitarra y una nota: “La mía es tan buena como la suya. Cariños, Pete”. Quien firmaba era Pete Townshend, famoso guitarrista del grupo The Who.

Elton JohnLo que empezó como un regalo de forma espontánea pondría en marcha la legendaria colección que hoy, entre todas las sucursales del mundo, sobrepasa las 80.000 piezas.

Hard Rock Café
Memorabilia en un local de Bali, Indonesia

Con una empresa que prometía seguir sumando éxitos, en 1982 la marca comienza su expansión internacional con el primer restaurante en Los Ángeles.

Hard Rock Café

Desde entonces Hard Rock Café ha dado la vuelta al mundo y cuenta con más de 200 sucursales en 68 países. Como si fuera poco, durante la década del 90 probó suerte en el mercado del turismo y también le fue muy bien: hoy dispone de gran cantidad de hoteles, resorts y casinos.

Con el correr del tiempo, Morton y Tigrett vendieron el negocio, que pasó a estar en manos de diversas compañías hasta pertenecer en la actualidad a la tribu Seminola de Florida, una etnia que tradicionalmente ha estado ligada al negocio de los casinos.  A pesar de los años y los cambios que ha atravesado, Hard Rock Café se ha hecho un lugar importante en la industria y se ha convertido en un ícono mundial, que supo encontrar en el azar la receta para ser más que un restaurante y transformarse en un referente internacional del rock y el entretenimiento.

Hard Rock Café

Para saber dónde queda cada Hard Rock Café alrededor del mundo, podés descubrirlo acá

Hard Rock Café
Memorabilia en un local HARD ROCK de Lisboa, Portugal.

 

FUENTES:

http://www.hardrock.com
http://mentalfloss.com/article/66843/13-rocking-facts-about-hard-rock-cafe
http://bienpensado.com/historia-marca-hard-rock-cafe/
https://elpais.com/elpais/2006/12/07/actualidad/1165477730_850215.html

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