Hace treinta años nacía en Estados Unidos la primera cerveza con café. Y hoy, las cervecerías del Norte elaboran ediciones especiales junto con tostadores de café reconocidos. En 1994, New Glarus inventó la Coffee Stout, una cremosa variedad de stout con inconfundibles dejos de café tostado.

Hasta hace poco, la variedad stout (oscura) era la única que se utilizaba con café, para complementar el tostado de la malta. Hoy los maestros cerveceros prueban con estilos como la IPA, amber ale, porter y pale ale. La movida creció tanto que hasta la World Beer Cup (torneo internacional de elaboradores de cervezas) tiene una categoría que premia las mejores cervezas con café.

COFFEE BEER

Pero, ¿cómo se hace una cerveza con café? Lo cierto es que no hay un modelo comprobado que sea mejor que otro. Cada uno hace sus experimentos y logra diferentes características: con cold brew, con granos, molido y hasta recién filtrado. Con granos tostados enteros se hace por medio de la inmersión de los mismos en la cerveza terminada durante varias horas; algunos lo hacen un día antes del envasado. En ésta modalidad, la clave está en la variedad de granos a utilizar según el resultado buscado.

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Algunos productores que elaboran la cerveza en toneles de madera se animan a agregarle directamente un shot de expresso a la barrica. Cuando agregan café filtrado lo hacen en el momento de la maduración, y pasa a ser fundamental el nivel de tueste del grano. Si suman café extraído en frío (cold brew) pueden hacerlo durante el omento de la maduración o durante la finalización de la cerveza. Los que deciden agregar bolsitas de café molido dentro de los tanques lo realizan en varios momentos del proceso, para asegurar un sabor contundente.

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La última opción encontrada hasta el momento es la de adicionar a la cerveza un té elaborado con la infusión de la cáscara seca del café, toda una novedad. Pero también están los valientes que mezclan los métodos para crear una nueva receta, como la suma de un expresso doble durante la producción con las maltas y el cold brew en el momento de la maduración.

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Las formas parecen ser tan amplias como las mentes de quienes nadan en ésta nueva alquimia. Lo importante es animarse a probar estas nuevas bebidas que día a día se reinventan a sí mismas, de la mano de valientes innovadores.

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