Los desarrollos tecnológicos nos asombran y sorprenden a cada instante en este Siglo XXI. Sin embargo cuando la tecnología tiene una aplicación directa para la para el beneficio de la humanidad realmente sorprende. Es imposible dejar de lado en este sentido una rama dentro de la ciencia que se ha dado en llamar Robótica Asistencial.

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Este segmento de la robótica trabaja fundamentalmente en la asistencia y la colaboración de las personas que sufren dificultades a nivel motriz o en su organismo a causa de enfermedades o lesiones graves. Es decir que se trata de un trabajo en conjunto entre ingenieros, investigadores del campo de la robótica pero también especialistas del campo de la biología y de la medicina.

 

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Uno de los adelantos más llamativos que se pueden destacar en este campo es el desarrollo de exo-esqueletos, es decir de implementos tecnológicos para el cuerpo humano que permiten asistir a personas que tienen dificultades o imposibilidades para caminar y moverse. Las esperanzas depositadas en esta tecnología son inmensas; imagínense tan sólo la noticia para una persona de que puede volver a caminar o dar los primeros pasos en toda su vida.

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Si bien hay cada vez más grupos de científicos trabajando en esta tecnología, todavía se encuentra en una fase inicial, siendo los grandes desafíos reducir el peso de estas estructuras y fundamentalmente disminuir los costos para que puedan ser accesibles económicamente, y alcancen a una mayor cantidad de personas.

Una de las tareas más destacadas en esta área de la ciencia y la tecnología es la llevada adelante por Homayoon Kazerooni, uno de las mayores expertos en exo-esqueletos a nivel mundial. Este especialista en ingeniería mecánica, CEO y fundador de la empresa suitXe, logró tras 30 años de trabajo lanzar un exoesqueleto llamado “Phoenix”, que es el más liviano y asequible en el mercado actualmente.

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Esta tecnología les permite a personas con movilidad reducida poder dejar la silla de ruedas y volver a caminar a partir de los motores que estos dispositivos incorporan en las caderas. Esto no es todo, sino que además los usuarios pueden manejar estos dispositivos y controlar el movimiento de cada pierna como así también la velocidad de traslado. El dispositivo pesa alrededor de 15 kilos y tiene una batería con 4 horas de autonomía. Entre las dificultades a solucionar queda también el proceso de colocarse y sacarse el exoesqueleto, un proceso que demora demasiado tiempo y que requiere de asistencia.

Existen muchas empresas trabajando en esta tecnología y lanzando distintos modelos y alternativas como es el caso de Rex Bionics o incluso de las reconocidas Honda y Panasonic, entre muchas otras. Además se están investigando distintos usos para esta tecnología, por ejemplo aditamentos robóticos para dotar a las personas de mayor fuerza o de mayor precisión para el desarrollo de tareas específicas, con un enfoque más industrial. Asimismo se está apreciando el valor de estas tecnologías para mantener a los adultos mayores activos y saludables, colaborando en sus ejercicios y rutinas cotidianas.

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Si bien inicialmente se consideraba esta tecnología con una perspectiva militar y aunque hay desarrollos también en este sentido, es impresionante el alcance que estos exoesqueletos pueden tener y las esperanzas que la comunidad médica deposita en ellos. La posibilidad de cambiar vidas, de hacer posible lo que parecía imposible, son una poderosa herramienta de superación y mejora para el ser humano. Todos estos sueños son los que la tecnología de los exo-esqueletos va haciendo realidad.

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