Cuando hablamos de autos eléctricos estamos hablando de baterías, enchufes, tiempo de carga, velocidad y autonomía. Pero, ¿eso es todo?

Hablamos más que solo de eso, dentro de este concepto está el diseño, el medio ambiente, la eficiencia, la sustentabilidad y la seguridad.

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La historia del vehículo eléctrico comienza a mediados del siglo XIX. Hacia finales del siglo, un mercado incipiente comenzó a desarrollarse en algunos países de Europa y Estados Unidos, y se mantuvo durante las dos primeras décadas del siglo XX. Sin embargo, su alto coste, su baja velocidad máxima, y el corto alcance de los vehículos eléctricos con batería, en comparación con los vehículos con motor de combustión interna, produjeron un declive a nivel mundial en su uso, a pesar de que los vehículos eléctricos se siguieron utilizando en forma de trenes eléctricos y otros usos puntuales.

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El General Motors EV1 fue el primer automóvil eléctrico moderno producido por uno de los mayores fabricantes del mundo, y el primer vehículo de propulsión eléctrica lanzado al mercado por General Motors en los Estados Unidos. Su producción se interrumpió en 1999, y todos los vehículos en uso fueron retirados del mercado por GM entre 2003 y 2004. La mayoría de los 1.117 fabricados fueron destruidos y algunos vehículos fueron donados a museos.

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El EV1, tenía un rango de 160 millas (257 km) con baterías de NiMH.

En el mercado actual encontramos gran variedad de diseños pero, ¿Que hay debajo del capó de estos hermosos vehículos?.

Literalmente eso es lo que hace la diferencia, tal como en toda nueva moda, las grandes marcas quieren competir en el segmento de turno; hoy son los autos eléctricos, mañana serán los viajes a la Luna o Marte. Pero, volviendo a la tierra, hoy podemos observar que las marcas más prestigiosas del mercado, Ford, Lada, Chevrolet, BMW, Hyundai, Kia, Nissan, Mitsubishi, Peugueot, Porche, Tesla Motors, entre otras, tienen gran variedad de diseños y siguen compitiendo en la autonomía y prestaciones más que en lo visual, que si bien un buen vehículo debe ser agradable a la vista, ya sabemos de lo que son capaces viendo lo que tienen dentro del segmento de combustión en el mercado actual.

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KIA Soul EV equipado con unas baterías de 27 kWh proporciona una autonomía de 212 km.

No fue hasta el año 2003, cuando se fundó Tesla Motors, que las compañías antes mencionadas sintieron la presión de una gran ola  que se aproximaba a la costa con fuerza:  se estaban quedando al margen de un nueva tendencia global y decidieron tirarse a la pileta.

Durante los años  2003 y 2009 las grandes automotrices intentaron invadir los mercados con los vehículos híbridos, los cuales combinan electricidad y combustible de algún tipo (nafta, hidrógeno, etc.) En mi opinión, deseaban retrasar el cambio inevitable que se les venía encima.

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Los autos eléctricos ya estaban en pleno desarrollo. Tesla Motors desafiaba a las principales automotrices a cara descubierta con sus excelentes productos. Para diciembre del 2006 el Tesla Roadster apareció en la portada de la revista Time. Para el 2009 se pone a la venta un extraordinario deportivo 100% eléctrico y con una autonomía de 393 kilómetros por carga de su batería de litio.

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Se vendieron en total 2.450 vehículos entre las diferentes versiones del roadster.

Hasta aquí todo es parte del show internacional de lo innovador y novedoso, con pocas implicaciones serias en lo que a producción masiva y sostenida se refiere. Todos nosotros soñamos con un potente vehículo de vanguardia al mejor estilo James Bond, pero ¿y si pudiera ser eléctrico?

MIENTRAS TANTO EN AMÉRICA LATINA…

Desde México hasta la Argentina, van proliferando a lo largo de este período algunos prototipos de autos eléctricos, para quebrar las brechas económicas que hay con el “primer mundo”. Estos productos reivindican las industrias nacionales y mejoran las economías regionales, aunque su volumen es relativamente bajo si se lo compara a los gigantes como Tesla Motors. Si bien compañías como BMW o VW hacen sus test drive con sus modelos de producción europea, existen vehículos de producción 100% latinoamericanos que llevan la misma insignia de la casa matriz.

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BMW i3, uno de los autos eléctricos más avanzados a la venta en México.

Los autos eléctricos cambiaron su diseño y autonomía a partir de que la tecnología avanzaba, mejorando los motores eléctricos de CA (corriente alterna) y las baterías, las que pasaron de ser carga profunda a ser de litio: La eficiencia energética de las baterías de Litio-ión es de 90%, comparada con 82% de las baterías de Plomo-ácido y 70% de las de NiMH. Las batería de Litio-ión que se utilizan actualmente pueden generar voltajes mucho mayores que las de NiMH, y por lo tanto brindar un mejor desempeño en todos los frentes.

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Volkswagen lanzará el e-Golf en México en 2017. (Foto: Cortesía Volkswagen)

Teniendo en cuenta que países como Argentina, Chile y Bolivia tienen la reserva de litio más grande del mundo, un mineral muy codiciado por los norteamericanos y los chinos,  bien administrado y canalizado no deberían tener inconvenientes en la producción de baterías de gran capacidad, pero la realidad es que aún no existe una visión global del negocio de batería de litio, y los esfuerzos se concentran en la venta de las materias primas sin ningún proceso de producción especializado. Una floja apuesta y falta de iniciativa por parte de Latinoamérica.

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SQM y Minera Exar proyectan iniciar la construcción del proyecto de litio en el primer semestre de 2017.

Sorteando estos inconvenientes, los pequeños fabricantes de la región latina  poseen buena técnica mecánica pero no así de infraestructura productiva, y sus prototipos distan mucho de los modelos sofisticados de los grandes fabricantes que lideran el mercado.

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Sero, el primer auto electrico Argentina. Foto: LA NACION / AFV/ Santiago Cichero

¿Qué le falta a Latinoamérica para dar el salto? – Como dice un viejo refrán oriental: “La unión hace la fuerza”, y a América Latina le está faltando unir fuerzas y así conseguir los recursos económicos necesarios para producir un vehículo de calidad accesible para el ciudadano común. Y una infraestructura de recargas adaptada a la nueva tendencia de consumo, para poder lograr una introducción importante de vehículos que le compitan de igual a igual al clásico modelo de combustión interna. A pesar de esto, seguimos teniendo las esperanzas en alto y fomentando el optimismo.

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Tesla Motors combina automóviles y deportes como el ciclismo en su propuesta.

No te pierdas la oportunidad de conocer más al respecto, aquí las 5 grandes novedades del  rubro de los autos eléctricos:

 

FUENTES:

LA NACIÓN: http://www.lanacion.com.ar/2026595-autos-electricos-en-la-argentina-modelos-precios-y-estaciones-de-carga
EWIND.com: https://www.evwind.com/2013/02/01/baterias-de-litio-para-vehiculos-electricos-2/

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