Jack O’Neill fue una  leyenda del surf y precursor de la mítica marca deportiva que lleva su nombre, además de un apasionado defensor de los océanos que luchó toda su vida por proteger a los ecosistemas marinos de la actividad humana. El hombre nacido en Colorado pero californiano por adopción, murió en junio del 2017 en su casa de Santa Cruz, California, de causas naturales.

Jack O’Neill, con su característica barba y parche.

“Jack O’Neill, surfista, amante del océano, pionero del neopreno y fundador de la icónica compañía de surf mundial O’Neill, ha fallecido en Santa Cruz, California, de causas naturales a la edad de 94 años. Rodeado por su familia, Jack fue tan conmovedor y alentador como siempre, reiterando su amor por su familia, el aprecio por una vida bien vivida, sus esperanzas por sus amigos y el océano que amaba, todo ello en la familiaridad de la que ha sido su casa frente al mar en los últimos 50 años, con las famosas olas de su amada playa de Pleasure Point rompiendo a sus espaldas”, señala la marca en su comunicado de prensa y mediante redes sociales.

Jack O’Neill


La pasión de Jack por el surf lo llevó a experimentar desde la década del 50 con materiales que le permitieran permanecer más tiempo en el agua; esto se tradujo en los 70 en la presentación del primer traje de neopreno completo del mercado mundial.

Jack O’Neill

O’Neill, que en 1971 comenzó a usar un parche en el ojo izquierdo tras un accidente practicando surf, fue piloto de la Armada en los años 40, profesión que le permitió conocer distintos materiales y técnicas de aislación térmica, formación que volcó completa en el diseño y creación de trajes de neoprene para su posterior comercialización.

Jack O’Neill

La empresa O’Neill se convirtió en la década de los 80 en el primer fabricante y vendedor de trajes de neopreno para deportes acuáticos y nado, luego de que sus amigos le dijeran, al comenzar su emprendimiento, que la idea no tenía ningún futuro ni perspectiva de negocios.

Jack O’Neill

El traje de neopreno mantiene la temperatura corporal mediante a una capa de agua que ralentiza la disipación del calor,  y se convirtió en un elemento  imprescindible para todo surfero, nadador o buceador en el mundo actual. El neopreno es una especie de “caucho sintético” cuyas propiedades elásticas y térmicas son excepcionales.

Este inventor y surfero fue un comprometido defensor de los océanos y la vida marina, habiendo liderado proyectos y aportado fondos para proteger los ecosistemas acuáticos alrededor de todo el mundo.

O’Neill

Este verdadero caballero del surf no solía dar entrevistas y mantenía una vida de bajo perfil, dedicada fundamentalmente a idear nuevos productos, surfear y disfrutar del mar y su familia. Murió a los 94 años en su amada California, luego de una vida plena y en contacto con la naturaleza.

FUENTES:

HUFPOST: http://www.huffingtonpost.es/2017/06/06/muere-jack-oneill-el-inventor-del-traje-de-neopreno-a-los-94_a_22129411/

EL MUNDO (ESPAÑA)http://www.elmundo.es/deportes/mas-deporte/2017/06/03/5932a59846163f816d8b4660.html

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