Todo cambio estacional implica un proceso de adaptación del organismo que es preciso acompañar con acciones preventivas. Así, es posible evitar el contagio de enfermedades como la gripe, una infección víral que afecta principalmente a la nariz, la garganta, los bronquios y, ocasionalmente, los pulmones. Se instala generalmente por plazo de una semana y con fiebre alta, dolores musculares, cefalea y malestar general importante, tos seca, dolor de garganta y rinitis. En los climas templados las epidemias estacionales se producen sobre todo durante el invierno, mientras que en las regiones tropicales pueden aparecer durante todo el año.

Gripe

El virus se transmite con facilidad de una persona a otra a través de gotitas y pequeñas partículas expulsadas con la tos o los estornudos, y suele propagarse rápidamente. “La mayoría de los afectados se recuperan en una o dos semanas sin necesidad de recibir tratamiento médico. Sin embargo, en niños pequeños, personas de edad y personas aquejadas de otras afecciones médicas graves, la infección puede conllevar graves complicaciones de la enfermedad subyacente, provocar neumonía o causar la muerte”, según informa la Organización Mundial de la Salud (OMS).

 

“Como es habitual durante la etapa otoño-invernal puede producirse un incremento de Infecciones Respiratorias Agudas (IRA), que afecta con distintas características a niños y adultos”, informa la Dra. Lucía Duciuk, infectóloga. Y agrega que “durante el invierno circulan distintos virus que producen enfermedades respiratorias entre las que se cuentan la bronquiolitis –afecta principalmente a niños pequeños y lactantes–; la enfermedad tipo influenza  o gripe; las infecciones respiratorias agudas graves y las neumonías”.

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El Programa Mundial de la Gripe (GIP) ofrece a los Estados Miembros orientaciones estratégicas, apoyo técnico y coordinación de actividades para que sus sistemas de salud estén mejor preparados frente a las amenazas que. para las personas y las poblaciones en general, suponen la gripe estacional y sus patologías derivadas.

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PREVENIR ES LA CLAVE

Los hábitos higiénicos son el 50% de los factores que inciden en la llegada de la gripe.

Higiene de manos: Lavarse antes y después de ir al baño, preparar comida o cambiar los pañales al bebé (agua y jabón no antimicrobiano, gel desinfectante para manos a base de alcohol o una solución antiséptica para manos) luego de estar en contacto con secreciones respiratorias y objetos contaminados.

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Vías respiratorias: Cubrir la nariz y la boca con un pañuelo desechable al toser y estornudar, y usar el cesto de basura más cercano para desecharlo. En el caso de no contar con un pañuelo a mano cubrir con el antebrazo y estornudar en el pliegue del codo.

En caso de tener algún síntoma, no exponer a niños y ancianos al virus, evitando el contacto cercano durante el tiempo que dure el síntoma.

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CUIDAR A LOS NIÑOS

Cuando los más chicos tienen fiebre, mocos o dificultad para respirar, es preciso concurrir de inmediato a la consulta médica y si los bebés enfermos se encuentran decaídos y rechazan el alimento; respiran aceleradamente, con ronquidos o silbidos y se les hunde el pecho al respirar se debe acudir de manera urgente al centro de salud más cercano.

Para evitar que los pequeños enfermen, la Dra. Duciuk aconseja:

– Aplicar a los niños todas las vacunas del Calendario Nacional.
– Evitar el contacto de los niños con personas afectadas por enfermedades respiratorias.
– Ventilar las habitaciones,
– No inhalar humo de cigarrillo o leña
– Cuidar la casa de la humedad, evitando el vapor en los ambientes.

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¿QUIÉNES DEBEN VACUNARSE?

Según recomendaciones de la OMS, deben vacunarse embarazadas; puérperas (antes de retirarse de la maternidad); personas mayores de 65 años; personas con enfermedades inmunológicas o crónicas -niños y adultos con enfermedades respiratorias, cardíacas, renales, diabetes, inmunosuprimidos y obesos con orden médica-; niños entre los 6 y 24 meses y personal de la salud.

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FUENTES:
Dra. Lucía Daciuk / Infectóloga. Coordinadora del Área Programática – Hospital Nacional Profesor Alejandro Posadas. Buenos Aires-Argentina http://www.hospitalposadas.gov.ar/
Ministerio de Salud de la Nación Argentina: http://www.salud.gob.ar/
Organización Mundial de la Salud: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs211/es/

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