El actor, director y dramaturgo estadounidense Sam Shepard ha muerto a sus 73 años en su casa rural de Kentucky, por complicaciones relacionadas con la ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica) que sufría desde hacía varios años. Su perfil bajo en los medios contrastaba fuertemente con sus contundentes interpretaciones en la pantalla grande, así como con sus premiados guiones teatrales y cinematográficos.

SAM SHEPARD

Shepard comenzó en el teatro en la década de los sesenta, luego de haber estudiado teatro desde la adolescencia. Poeta y actor de teatro desde sus años de escuela secundaria, su éxito como dramaturgo fue precoz, pero no por ello inmerecido.

SAM SHEPARD
Fuente: Paramount/Courtesy of Everett Collection


Con sólo 30 años ya había escrito una treintena de obras, y
con apenas 36 ganó el prestigioso premio Pulitzer por su creación titulada “Buried Child”. En 1978 se puso delante de la cámara en ‘Renaldo and Clara’, un innovador video que combinada disciplinas como el documental y la ficción, dirigido por el músico Bob Dylan. También fueron nominadas a este premio otras dos de sus obras: ‘El verdadero Oeste‘, en 1983, y ‘Locos de amor’, en 1984, historia que más tarde protagonizaría bajo la dirección de Robert Altman. Sam estaba considerado como una de las voces más originales de su generación, en particular por sus profundos retratos del lado más oscuro de la familia estadounidense. Su carrera cinematográfica comienza en los mismos años, como guionista de películas de mediano presupuesto.

SAM SHEPARD

Le seguirían grandes producciones como ‘Días de cielo’, de Terrance Malick; ‘Elegidos para la gloria’, de Philip Kaufman; ‘Magnolias de acero’, de Herbert Ross; ‘El informe Pelícano’, de Alan J. Pakula;y ‘La Caída del Halcón Negro’, de Ridley Scott, entre tantas.

SAM SHEPARD

Sam siempre supo encarnar a la esencia del tipo duro norteamericano, retratado en los westerns y películas que muestran la “América profunda”, el lado B de los Estados Unidos que no todos se animan a mostrar.

Trailer de “PARIS, TEXAS”, escrita por Shepard y dirigida por Wenders:

Entre los títulos más recientes destaca su trabajo en ‘Blackthorn’, del español Mateo Gil; ‘Agosto’, film dirigido por John Wells, y la exitosa serie de Netflix ‘Bloodline’, en la que interpretaba al temperamental jefe de familia Robert Rayburn. Su última película fue el thriller ‘Never Here’, de Camille Thoman, estrenada en Junio de 2017.

SAM SHEPARD

Como si todo ésto fuera poco, también formó parte de grupos de música en los que solía tocar la batería y el bajo, además de componer varios temas. Estuvo más de 20 años en pareja con la actriz Jessica Lange, tras su primer matrimonio con la actriz O-Lan Jones, aunque más conocido fue su affair con la cantante Patti Smith, junto a quien escribió la letra del famoso tema ‘Cowboy Mouth’.

SAM SHEPARD
FUENTE: David McGough / The LIFE Picture Collection/Getty Images

Escribió a lo largo de su vida más de una cuarentena de obras de teatro, entre las que destacan ‘Fourty Hundred Thousand’, ‘Buried Child’, ‘True West’, ‘Fool for love’, y ‘States of Shock’, entre muchas otras. También supo crear relatos, memorias, ensayos y cuentos.

SAM SHEPARD

Shepard obtuvo reconocimiento internacional como consecuencia de su rol como actor en diversos films de Hollywood.  Estuvo nominado al Oscar a mejor actor de reparto por su papel en ‘Elegidos para la gloria’ (1983). También participó en filmes como ‘Magnolias de acero’, ‘El informe Pelícano’ o ‘Loco por amor’, del gran Robert Altman. Hasta llegó a escribir para el director italiano Michelangelo Antonioni!

SAM SHEPARD
Fuente: Sara Krulwich/The New York Times

Su figura es ampliamente reconocida como uno de los dramaturgos contemporáneos estadounidenses más prolíficos e importantes del siglo XX.

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El film “Paris, Texas”, ganador en 1984 de la Palma de Oro en Cannes, fue escrito íntegramente por Sam, y dirigido por su amigo Wim Wenders, con quien volvería a trabajar años más tarde protagonizando “La búsqueda”, film del 2005 también conocido como “Llamando a las puertas del cielo”.

Trailer del film “Llamando a las puerta del cielo” (2005), de Wim Wenders

Sam encarnó en repetidas ocasiones a personajes prototípicos que representaban a la esencia del tipo duro norteamericano, muchas veces en westerns y películas de acción. Uno de los autores más influyentes del teatro moderno norteamericano y un gran actor se ha ido, pero por suerte dejó tras de sí una obra extensa que nunca será olvidada. Adiós Sam, que descanses en paz.

YOUTUBE: La reacción de Matthew McGonaughey a la noticia de la muerte de Sam Shepard.

FUENTES:
YouTube www.youtube.com
ABC www.abc.com
NBC www.nbc.com
National Post www.nationalpostcom.com
Wikimedia wikimedia.org
EL UNIVERSO eluniverso.com
THE STAR www.thestar.com
LA NACIÓN Edición impresa 1 Agosto 2017

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