Ser turista en una ciudad es parecido a darle una mirada a una biblioteca ajena. Identificamos lo que nos interesa, lo que nos llama la atención y nos intriga, pero nuestra mirada resbala de muchísimas cosas valiosas que desconocemos, que suelen ser un reflejo más auténtico de la misma. De manera similar, la esencia de las ciudades se encuentra muchas veces en sitios periféricos, un tanto ocultos y alejados del circuito turístico masivo. Y es por eso que conservan su magia.

London eye

Esto es especialmente cierto en Londres. A diferencia de París, Roma o Viena, en London Town la esencia de la ciudad no se percibe en los puntos panorámicos o en espacios urbanos creados como muestra de poder y riqueza, sino en diversos rincones con mucho encanto y una vibra distinta, original.

 

Les dejo entonces a ustedes, valientes viajeros, un Top 10 de los lugares más “Londres” que tiene la capital británica, sin orden de prioridad y diseminados por el tejido urbano londinense:

1) THE BLACK FRIOR PUB

Justo en frente al Puente de Blackfriars, del lado norte del río Támesis y en la planta baja de un antiguo edificio victoriano en forma de cuña, se esconde uno de los pubs más excepcionales de Londres. Nada en su austero exterior nos prepara para la sorpresa del espléndido interior de mármol, bronce, madera oscura y vitrales de colores. Es como una fantasía medieval sacada de una leyenda celta y conservada para nosotros. Excelente para probar alguna de sus cervezas o tomar un drink después de visitar el Tate Modern o la catedral de St. Paul, ambas muy cercanas a ésta joyita escondida.

Tate Modern

2) KENSINGTON CHURCH WALK – GORDON PLACE

En medio de High Street Kensington, un estrecho pasaje al costado de la antigua City Hall marca el comienzo de un recorrido encantador. Después de el arbolado jardín de la iglesia, una hilera de pequeños negocios flanquea una callejuela que  evoca una escenografía de cine de otros tiempos, al mejor estilo Diagon Alley de Harry Potter. Al final se sale a Holland St. que también vale la pena recorrer. A media cuadra hacia la izquierda, encontramos otro rincón de cine, esta vez típico de comedia musical de Hollywood; si se lo visita en primavera, se podrá disfrutar con sus rosales desbordados y sus ventanitas de distintos tamaños. Gordon Place, la calle transversal, termina en una cortada con casas a ambos lados. Para entrar hay que pasar por una estrecha senda peatonal por donde apenas pasan dos personas. De película!

Gordon Place

3) CHURCH ROW, NW3

Pocos visitantes extranjeros llegan hasta Hampstead. Algo alejado del centro turístico, el barrio es uno de los más pintorescos de la ciudad, donde se puede disfrutar del parque más grande de toda el área metropolitana de Londres. Se trata de Hampstead Heath, el punto más alto de la ciudad. Y tiene la mejor vista de la urbe, desde Parliament Hill, al sur del parque. Y muy cercano se encuentra Kenwood House, pequeño museo repleto de obras de grandes como Vermeer, Turner y Rembrandt La construcción, una típica casa de campo obra de Robert Adam, está en lo alto de una colina con el lago al pie de la barranca. Imperdible.

Casas Londres

4) BOROUGH MARKET

Entre viaductos victorianos, algunas estructuras de vidrio y metal, y a lo largo de un laberinto de calles salidas de una novela de Dickens, se extiende el cosmopolita Borough Market. Es el mercado de verduras, frutas, carnes y productos frescos más grande de Londres. Se pueden degustar todo tipo de exquisiteces, tanto británicas como extranjeras, mientras se camina por el extraño paisaje de hierro y vitrales. El espectáculo de visitarlo es una fiesta para todos los sentidos. Los jueves es el día que casi todos los puestos cierran, y los sábados el día de mayor cantidad de público. Y por supuesto, de entrada gratuita para todos sus visitantes.

Market

5) SOANE MUSEUM

Fue la casa del conocido masón Sir John Soane, uno de los arquitectos ingleses más talentosos del siglo 19, y también maldito por la historia; ya que casi todas sus obras fueron fueron demolidas o alteradas por completo, como el Banco de Inglaterra. Tiene en su interior una extraña colección de antigüedades egipcias, griegas y romanas, que con el diseño de la casa, transmiten un clima de misterio y ocultismo.

Museum

6) HOXTON SQUARE, N1

Cerca del límite norte de la city, Hoxton Square es un recuerdo melancólico de la era victoriana. Rodeado por depósitos y talleres en desuso, la plaza tuvo el encanto de tiempos pasados hasta que Alexander McQueen instaló allí su su primer taller de alta costura a fines de los 90.  Entonces la plaza se convirtió en epicentro del estilo “cool”: los depósitos abandonados pasaron a alojar bares y restós en la planta baja, y amplios lofts en los pisos altos. No hay que dejar de visitar la White Cube, la galería de arte moderno del momento.

Parque

7) SPITAFIELDS

En el East End de Londres, cerca de la Estación de Liverpool St. se encuentra uno de los mercados más viejos y fascinantes de la ciudad. Este antiguo cementerio romano se convirtió luego en el epicentro del comercio de telas, muebles y otros bienes elaborados, para desembocar hoy en día en un polo cool donde poder encontrar las últimas tendencias en moda y cultura urbana.

SPITAFIELDS

8) SAINT BARTHOLOMEW THE GREAT

La iglesia prioral de San Bartolomé el Grande (en inglés: The Priory Church of St Bartholomew the Great) es un templo anglicano de la Smithfield en Londres, fundado en 1123. Su ubicación en West Smithfield lo hace ideal para salir de las calles bulliciosas del downtown y visitar un enclave histórico en tranquilidad.

El edificio actual alberga el mejor legado de arquitectura normanda de Londres y es el segundo templo cristiano más antiguo de la City, razones más que suficientes para acercarse a recorrerlo.

SAINT BARTHOLOMEW

9) LIBRERÍA DAUNT

Daunt Books es una cadena de librerías fundada por James Daunt a principios del siglo XX. Su sede central, en el pintoresco barrio de Marleybone, es una increíble biblioteca restaurada del siglo 18, con inmensos salones iluminados por luz natural donde encontrar todo tipo de libros raros. Esta librería y editorial se especializa en libros de viajes, y es un punto imperdible de los suburbios de Londres, donde perderse por horas rodeado de libros y descubrir las leyendas que habitan en la Owl Library.

LIBRERÍA DAUNT

10) PHYSIC GARDEN

El Physic Garden es el Jardín Botánico de Chelsea, el segundo más antiguo de Inglaterra. Se encuentra ubicado en pleno corazón de Londres, y cuenta con una extensión nada despreciable de una hectárea y media. Es el lugar perfecto para pasar una tarde rodeado de hermosa naturaleza y colores vivos, caminando por sus pasillos tupidos de maleza y flores silvestres.

PHYSIC GARDEN

Londres siempre ha sido un lugar de innumerables riquezas culturales y arquitectónicas, cuna del imperio anglosajón y urbe vibrante cuyo estilo único siempre se reconoce fácilmente. Visitar sus rincones más atípicos posee un encanto misterioso que sólo acrecienta su magnetismo.

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